(聯合早報網訊)全球領先評級機構標準普爾(Standard & Poor's)預測,由於全球競爭將迫使大學擴大支出,一些英國大學將在人們的視線中消失。 
  標準普爾之所以發出“某些大學將不復存在”的警告,是因為大學的高支出將影響其信用評級,進而降低其財務實力。
  然而,標準普爾承認,大學面臨著難題,一方面需要降低成本,另一方面需要為那些更加挑剔的學生在奢華項目上大筆支出。該機構在一份關於英國大學的報告中表示:“在聘請研究人員、爭取有利可圖的留學生生源以及應對英國和歐盟自費生日益加大的預期方面,基礎設施品質可能至關重要。” 
  就像英國大學生那樣,來自歐盟國家的外國大學生也得益于學費上限政策。但歐盟以外的大學生可能要支付市場水準的學費。 
  標準普爾表示,越來越多的大學生要求套間宿舍和寬頻連接等服務。“由於這些原因,我們看到許多接受評級的客戶正在從事大規模資本專案,有時需要發行大量債務。” 
  英國大學爭取國際留學生的根本原因之一,在於英國日益惡化的人口統計狀況。標準普爾指出,根據官方預測,到2020年,英國18歲人口占總人口的比例將降至16%。這可能迫使英國大學越來越把目光投向海外。 
  然而,標準普爾劃定了“較新的、研究導向不那麼強的大學”和“領先大學”之間的界限,較新大學“更有可能”受到人口統計狀況的影響,而領先大學將繼續享受來自英國學生的強大“需求”。 
  標準普爾對英國20所大學的債務狀況進行了評估。其中僅有5所大學得到了公開評級,它們都擁有該評級機構所稱的“高投資級信用品質”。其中包括布裏斯托大學(Bristol University)和倫敦國王學院(King's College)。 
  標準普爾分析師、該報告聯席作者Liesl Saldanha表示,對於大學而言,最有可能的退出方式是合併,而非直接清算。最近幾年,一些大學已經進行了合併。例如,2004年,曼徹斯特維多利亞大學(Victoria University)與曼徹斯特理工大學(UMIST)合併組成了曼徹斯特大學(University of Manchester)。 
  英國大學校長組織英國大學聯合會(Universities UK)首席執行官戴安娜瓦立克(Diana Warwick)表示:“高等教育是一個日益增長的市場,有人預測,到2020年,將有近600萬人尋求海外高等教育。”
 


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