自由貿易協定(Free Trade Agreement,簡稱FTA)除了讓商家享有稅務優惠和較低的原料成本之外,也能夠讓它們在自貿協定夥伴國優先獲得金融、醫療及教育服務、投資及知識產權保護、標準與資格的互認、更多的商務旅遊便利和投標政府專案的機會等。

鑒於目前市場情勢已波及貿易活動,保持競爭力成了本地出口商的首要任務。我國所簽署的自貿協定有助新加坡產品的價格較其他進口產品相對來得低,增強了我國出口商的價格競爭力,並有效提高出口額。

我國主要出口產品如石油與燃料、石化產品、電子產品、儀器及機械產品等都大大從自貿協定中獲利。除此之外,多種產品包括巧克力、食品甚至是一次使用的濕巾也在多項自貿協定之下出口到韓國、印度及鄰近的亞細安國家。

新加坡國際企業發展局(IE Singapore)國內貿易及再出口部副署長黃峋潤說:“新加坡的出口商可享有自由貿易協定的稅務優惠,從而提升新加坡製造的產品在海外市場上的競爭 力。透過我國在主要出口市場廣泛的自由貿易協定網路,新加坡企業的出口量得以取得增長,幫助公司進一步國際化。”

新加坡至今共與23個貿易夥伴簽署了13個區域及雙邊自貿協定。我國是全球第14大貿易國,去年的對外貿易增長4.5%至 8466億元。作為一個貿易國家,我國在推廣國際貿易所作出的努力與自貿協定網路相輔相成。去年,新加坡對自貿夥伴的出口額達到我國總出口額的60%以 上。

亞細安自由貿易區(AFTA)

於1993年1月1日生效的亞細安自由貿易區的目的是要加速本區域的經濟增長、社會進展及文化發展,以及促進區域的和平與穩定。

為促進產品貿易活動,所有10個亞細安國家於1992年1月28日簽署了共同有效特惠關稅計畫(CEPT)協定,除去關稅及非稅務的貿易壁壘。自計畫15年前生效以來,不少企業已從中獲利,並在將產品出口到其他亞細安國家之前申請特惠關稅。

共同有效特惠關稅計畫的目標是在2010年之前,將亞細安六個發起國之間的關稅減至0%;在2015年之前將所有成員國之間的關稅減至0%。

亞細安自由貿易區在上述計畫下已逐漸步向關稅自由化。目前已有98.25%的產品被列入共同有效特惠關稅計畫的產品清單內,其中88.48%的產品的關稅為0%到5%之間。清單內近63%的產品無須徵稅,平均稅率也從2007年的2.58%降低至今年的1.95%。

亞細安成員國也於1995年簽署了亞細安服務架構協定,除去服務貿易的約束及促進成員國之間在服務方面的合作。

為增強亞細安工業效率與成本競爭力,並擴大工業活動及分工的範圍,亞細安成員國也於1998年簽署亞細安投資區協定(AIA)。此項協定的用意是鼓勵投資者採取區域性的投資策略以及業務網路。

此外,亞細安也與其對話夥伴包括日本、韓國、中國、印度、澳大利亞及紐西蘭建立了經濟合作關係,已簽署的自貿協定包括亞細安—韓國自由貿易協定(AKFTA)、亞細安—中國自由貿易協定(ACFTA)以及近日所簽署的亞細安—日本全面經濟夥伴關係協定(AJCEP)。

其他已經完成或仍在進行談判的自貿協定包括亞細安—印度自由貿易協定(AIFTA)和亞細安—澳大利亞-紐西蘭自由貿易協定(AANZFTA)。而與歐盟達成自貿協定的計畫目前還在初步的談判階段。

上述所謂的“ASEAN-plus”自貿協定的一大好處是,它的原產地規則所覆蓋的地帶較為廣泛,這樣對於企業而言較為靈活。
黃峋潤說:“下一輪的ASEAN-plus自由貿易協定將為出口到自貿夥伴國的新加坡企業帶來新商機。新的區域貿易條約的原產地規則較靈活,我們因此希望更多企業能夠獲益,提高它們在海外市場上的成本競爭力。”

亞細安—中國

自由貿易區(ACFTA)

亞細安與中國已分別於2004年11月29日及2007年1月14日達成產品及服務自貿協定。在產品自貿協定下,亞細安6個發起成員國與中國承諾在 2010年之前將90%的產品的關稅除去;亞細安4個新成員國柬埔寨、寮國、緬甸和越南則會多享受5年的過渡期,到了2015年才達到這個目標。

而通過早在2004年1月1日生效的“早期豐收計畫”(EHP),幾百種產品的關稅在自貿協定未生效前便加速在3年內降低,到了2006年減至0%。優先能夠進入中國市場的包括來自化工、石化、電子及餐飲領域的企業。

在服務貿易協定下,亞細安的服務業者可優先進軍潛能高的中國市場,這些服務包括電腦相關、房地產、管理諮詢、建築與相關工程、環境、休閒、文化與體育以及運輸服務。
 
中新自由貿易協定 (CSFTA)

在新中兩國總理的親自見證下,醞釀數年並歷時兩年談判而達成的新中雙邊自貿協定,於今年10月23日在北京簽署。新加坡是首個與中國簽署全面自貿協定的亞洲國家。這個自貿協定是建立在亞細安—中國自貿協定的框架上,但前者比後者更進一步,提前兩年免除更多產品的關稅。

按照該協定,85%新加坡對中國的出口貨品,將從2009年1月開始享受零關稅優惠,到了2010年,這個比例將提高到95%。受益的貨品包括即溶咖啡、航空煤油、觀賞魚等,而根據貿工部的資料,這些產品的總貿易額達到180億元。

此外,欲投資於中國醫療領域的本地企業也能持有在中國的醫院高達70%的股份。中國的醫療公司也可在新加坡設立獨資醫院,並允許獲批准的中國中醫藥學院到新加坡開設校外學士課程。另外,兩國專業人才的流動也將享有更多便利。

除此之外,新加坡進口的中國貨品明年起全部免關稅,其中包括國人熟悉的青島啤酒和燕京啤酒。

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