(新加坡)老牌汽水Kickapoo商標糾紛官司,爆出商標持有者與多個經銷商勾結的陰謀。

  Kickapoo汽水商標的原本持有者打算與Kickapoo(馬)私人有限公司(簡稱KM)長期合作,由KM在馬來西亞和新加坡生產和銷售Kickapoo。這2個市場佔了Kickapoo全球銷量的90%,而Kickapoo也是KM主要業務,佔了95%。

  KM與TMBCE對簿公堂

  不過,在商標轉讓給The Monarch Beverage Company(Europe)(簡稱TMBCE)5年後,雙方關係觸礁,不僅終止合作,還對簿公堂。

  TMBCE起訴KM和後者的新加坡子公司Kickapoo Beverage私人有限公司(簡稱KB)侵犯它的商標和盜用商譽。KM則反訴TMBCE和興盛公司(Heng Sheng Compa-ny)的合夥人等5個答辯人,指TMBCE違約,並與其他答辯人勾結。

  法官:要證明陰謀不易

  高庭法官陳利明週五(3月6日)發表裁決時說,要證明有陰謀是不容易的。不過,KM成功證明TMBCE授權興盛公司為上海生產和銷售商只是煙幕。TMBCE的目的並非攻佔中國市場,興盛公司事實上也沒把它在上海生產的汽水在當地銷售,反而出口到新加坡。

  不過,由於KM當時仍是TMBCE新馬的獨家生產和銷售商,興盛公司又是KM本地的獨家批發商,所以興盛公司從外國把汽水運來新加坡,可避免TMBCE違反與KM的合約。

  法官形容TMBCE等編織了“半真半假和彌天大謊”的辯護理由,且為了掩飾從上海入口的汽水所費的工夫“驚人”。

  對於TMBCE不直接授權一個本地的供應商,反而得由上海授權的供應商出口到本地,KM認為那是因為TMBCE不確定它向前者發出的合約終止通知是否有效。

  KM不承認TMBCE終止合約通知

  TMBCE在2001年已決定撤換KM,並在同年12月在未提供任何理由下,通知KM它要終止合約。TMBCE在2001年至2005年,向KM總共發出6則終止合約通知,但後者始終不承認這些通知。

  當TMBCE發現KM使用不受認可的濃縮液生產汽水後,終於委任興盛公司來取代KM,並停止上海的生產。

  法官認為,TMBCE和興盛公司可從這項陰謀中賺取更高利潤。TMBCE原本以每加侖60美元售賣濃縮液給KM,但以200美元供應給興盛公司。至於後者,直接生產的盈利比向KM取貨來得高。

  法官也考慮到TMBCE把售賣給KM濃縮液的價格大幅調高10倍,卻沒向其他商家要求同樣售價。

  KM反訴成功TMBCE須賠償

  有鑒於此,法官裁定KM反訴成功,TMBCE等反訴案的答辯人必須賠償KM,金額有待估算。此外,TMBCE也因沒供應KM所訂購的濃縮液而違約,須賠償KM損失。

  另一方面,KM承認它在TMBCE的濃縮液價格飆升後,轉向不受TMBCE承認的來源購買濃縮液以生產汽水,以及沒獲得後者同意就以Kickapoo的牌子來銷售這些汽水。

  法官因此裁定KM侵犯和盜用了TMBCE的商標和商譽,TMBCE可獲得的賠償也有待估算。 星洲日報/國際‧2009.03.07

http://news.sina.com 2009年03月07日 03:21 星洲日報
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